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GM n’a pas peur du froid à Kapuskasing

Centre d'essais de GM à Kapuskasing, Ontario


  • Le centre d’essais Kapuskasing de GM au nord de l’Ontario a ouvert ses portes en 1973.

  • Environ 95 % des véhicules GM développés pour l’Amérique du Nord effectuent des essais hivernaux à cet établissement.

  • Couvrant une superficie de 1,1 km2, le centre d’essais accueille entre 150 et 250 véhicules annuellement.


Aux abords d’un petit village de quelque 8 000 habitants, il existe au nord de l’Ontario un centre d’essais de General Motors, où environ 95 % de ses véhicules développés pour le marché nord-américain sont évalués pour leur résistance au grand froid. Bienvenue à Kapuskasing, soit à neuf heures de route de Toronto, ou environ quatre heures de Rouyn-Noranda.

À cet endroit, la température chute régulièrement sous -40 degrés Celsius, parfait pour effectuer des essais hivernaux sur tous les nouveaux modèles de GM lancés au Canada et aux États-Unis. Comme le Cadillac Escalade 2021, la Cadillac CT4-V Blackwing 2022 et même la Chevrolet Bolt EUV 2022 100 % électrique. Car si ces bagnoles sillonnent les routes du désert de la Californie et du Nevada pour évaluer leurs systèmes de climatisation et leur réaction à la chaleur extrême, il faut aussi s’assurer de leur fiabilité pour le climat rigoureux canadien.

Le centre d’essais Kapuskasing de General Motors a ouvert ses portes en 1973, mais le constructeur avance qu’il effectue des essais hivernaux dans la région depuis 1941, alors qu’il produisait des véhicules militaires pour le gouvernement durant la Deuxième Guerre mondiale. L’établissement de Kapuskasing fait partie du Canadian Technical Centre de GM au Canada, qui mise également sur une présence à Markham et à Oshawa.

Chaque saison hivernale, GM teste entre 150 et 250 véhicules à Kapuskasing, dont une trentaine sur une plus longue période. En plus du climat frigide, on retrouve 30 cellules pouvant recréer des conditions hivernales jusqu’à -45 Celsius, un immense garage pouvant loger 13 véhicules, deux circuits d’essai et une piste de 3,6 kilomètres équipée d’une couverture Wi-Fi ainsi qu’un système de caméras pouvant suivre le progrès des véhicules. Il y a aussi un laboratoire pour évaluer et préparer les batteries, afin de mesurer leur résistance aux froids extrêmes. Le centre d’essais couvre une superficie de 272 acres, ou presque 11 850 000 pieds carrés, ou 1,1 km2. C’est grand.

Et puisque GM a amorcé son plan d’électrification, en misant sur ses batteries et ses groupes propulseurs Ultium, il y aura de plus en plus de véhicules électriques à l’essai à Kapuskasing, où l’on pourra évaluer les écarts d’autonomie par grands froids. D’ailleurs, selon le constructeur, l’infrastructure de recharge peut tirer jusqu’à 2,5 mégawatts d’énergie, assez pour alimenter 1 500 habitations. Un modèle ayant échappé aux tests au nord de l’Ontario, c’est le GMC Hummer EV, cette brutale camionnette tout électrique proposant jusqu’à 1 000 chevaux, et qui foulera le sol étatsunien dès cet automne, et qui sera en vente au Canada à l’automne de 2022. Le pick-up Hummer EV ayant manqué la fenêtre d’essai hivernal de Kapuskasing, son développement s’effectue plutôt au Michigan.

Bientôt, les habitants du village de Kapuskasing risquent également d’apercevoir d’autres nouveaux modèles de General Motors habillés d’un camouflage, comme le VUS GMC Hummer EV qui sera dévoilé le 3 avril prochain, le multisegment électrique Cadillac Lyriq, la berline porte-étendard électrique Cadillac Celestiq, et même le Buick Envision GX à trois rangées de sièges. Sans compter les Chevrolet Silverado et GMC Sierra 2022 partiellement redessinés ainsi que la Chevrolet Corvette Z06 2022, peut-être.

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